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14 Ots

Vertederos: una fuente de emisiones que multiplica por 19 al de las plantas de valorización energética

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RETEMA

La eliminación de residuos en vertedero genera muchas más emisiones de CO2 que la valorización energética. Así se recoge en un estudio elaborado por G-Advisory, del grupo Garrigues, en el que se analizan los impactos socioeconómicos y ambientales de la valorización energética de los residuos urbanos en España y Andorra, concluyendo que los vertederos emiten anualmente casi 11 millones de toneladas de CO2 equivalente, 19 veces más que las plantas de valorización energética. En dicho documento se precisa que, por tonelada tratada, el vertido genera un 53% más de emisiones brutas que la valorización energética y un 175% más de emisiones netas.

La Asociación Española de Empresas de Valorización Energética de Residuos Urbanos (AEVERSU), que aglutina a 11 plantas (10 en España y 1 en Andorra), quiere poner de relieve estos datos con motivo de la reciente conmemoración (28 de enero), del Día Mundial de la Reducción de Emisiones de CO2, una efeméride a través de la cual se hace un llamamiento a la concienciación y sensibilización de la sociedad en torno a las negativas consecuencias que el cambio climático tiene para la vida en el planeta y la necesidad de hacer frente al mismo con medidas que apuesten firmemente por la eficiencia energética, por el desarrollo de energías renovables y el empleo de combustibles más limpios, por la racionalización del consumo, por  mejoras en el transporte y una correcta gestión de la basura, haciéndola más sostenible.

En este sentido, cabe señalar que la Cumbre de París supuso un hito, logrando que 195 países, entre ellos China y Estados Unidos, hubiesen alcanzado un ambicioso acuerdo con el que se pretende limitar el aumento de la temperatura de la Tierra a menos de 2ºC, comprometiéndose los firmantes a realizar esfuerzos para “limitar el aumento de la temperatura a 1,5 grados en comparación con la era preindustrial”.

Valorización energética vs vertedero

Además de otras ventajas propias de la valorización energética sobre el vertido, resulta evidente que, en la lucha contra las emisiones de gases de efecto invernadero, ésta se presenta como opción claramente mejor. De hecho, la eliminación en vertedero ha sido calificada por la normativa vigente como la alternativa menos deseabledebido a su negativo impacto sobre el entorno y la salud, presentando otros inconvenientes tales como ocupación de mayores extensiones de suelo, con los consiguientes efectos a nivel medioambiental y paisajístico; mayor producción de lixiviados, con el riesgo asociado de un incremento en niveles de contaminación, debiendo ser monitorizados y gestionados durante décadas; y la generación de biogás procedente de la degradación anaerobia de la materia orgánica, que no siempre puede ser valorizado energéticamente debido, entre otros factores, a las condiciones de degradación de la materia orgánica, el tamaño del vertedero, la accesibilidad de conexión a la red, las tipologías de residuos vertidos en los mismos a lo largo del tiempo, la temperatura y el nivel medio de precipitaciones anuales.

Asimismo, cabe señalar que, en el caso de la valorización energética, la recuperación de materiales está garantizada, con la particularidad de que la energía producida en forma de calor y electricidad se configura como un sustituto efectivo de los combustibles fósiles. Por otro lado, es necesario destacar que el 50% de la energía producida en las plantas de valorización energética es de carácter renovable.

Y aquí es preciso recordar la alta dependencia energética exterior de España. Según el estudio de G-Advisory, durante el período 2008-2012, el 77% de la energía primaria no renovable fue comprada fuera de nuestras fronteras y, en particular, el 99% del petróleo, circunstancia que trae consigo un considerable coste económico para el sector público y privado.

Por su parte, la disposición de las mejores tecnologías disponibles permite a las plantas de valorización energética cumplir escrupulosamente con la legislación vigente, mucho más rigurosa que la que rige para otras infraestructuras industriales e incomparablemente más exigente que la aplicable a los vertederos, complicándose en muchas ocasiones el control de los mismos debido a su extensión y configuración geológica. Se trata de instalaciones finalistas en donde los residuos quedan enterrados de forma permanente, por lo que el impacto perdura en el tiempo.

27 Urt

La Comisión Europea respalda la valorización energética de residuos pero recuerda que la prevención y el reciclaje son prioritarios

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RESIDUOS PROFESIONAL

Los procesos de valorización energética de residuos pueden desempeñar un papel en la transición hacia una economía circular siempre y cuando, siguiendo los principios de la jerarquía de residuos de la UE, estos no supongan un obstáculo para alcanzar altos niveles de prevención, reutilización y reciclaje. Esto es esencial para asegurar el potencial completo de una economía circular, tanto en su vertiente ambiental como económica, y reforzar el liderazgo europeo en el ámbito de las tecnologías verdes. Esta es la principal conclusión del documento que hizo público ayer la Comisión Europea bajo el título “The role of waste-to-energy in the circular economy”.

Además, considera la CE que solo respetando la jerarquía de residuos conseguirá la valorización energética maximizar la contribución de la economía circular a la descarbonización de la UE, en línea con la Estrategia de la Unión Energética y el acuerdo de París. En este sentido, el documento –una comunicación al Parlamento Europeo, el Consejo, el Comité Económico y Social y el Comité de Regiones– asegura que son la prevención de residuos y el reciclaje los que aportan “la mayor contribución posible en términos de ahorro energético y reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI)”.

Y apuesta por dar mayor protagonismo en el futuro a aquellos procesos, como la digestión anaerobia de residuos biodegradables, en los que el reciclaje material se combina con la recuperación de energía. Por el contrario, el papel de la incineración –actualmente la opción predominante para valorizar energéticamente los residuos– “necesita redefinirse” para asegurar que no obstaculiza el incremento del reciclaje y la reutilización y evitar la sobrecapacidad de tratamiento de residuos no reciclables en estas instalaciones.

La Comisión emplaza a los Estados miembros a tener en cuenta las guías y orientaciones recogidas en su comunicación a la hora de evaluar y revisar su planes de gestión de residuos según recoge el artículo 30(1) de la Directiva Europea de Residuos.

Así, a la hora de planificar futuras inversiones en instalaciones de valorización energética de residuos, la CE considera esencial que los Estados miembros tomen en consideración el riesgo de que ciertos activos puedan quedar parados u obsoletos.

Al evaluar los planes nacionales de gestión de residuos y revisar los progresos hacia los objetivos de reciclaje de la UE, la Comisión insiste en que continuará proporcionando orientación para asegurar que esa planificación de la capacidad de valorización energética es consistente con la jerarquía europea y la respalda, y que tiene en cuenta el potencial de nuevas y emergentes tecnologías de reciclaje y tratamiento de residuos.

Finalmente, la Comisión mantiene su compromiso de garantizar que la financiación de la UE y otras ayudas financieras públicas se orientan hacia opciones de tratamiento de residuos que están en consonancia con la jerarquía de residuos, y que se prioriza la prevención, la reutilización, la recogida selectiva y el reciclaje.

20 Urt

Proyecto FARM: metales estratégicos a partir de residuos de la valorización energética de RSU

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RESIDUOS PROFESIONAL

Los metales estratégicos son un grupo de elementos que se encuentran en la Tierra en cantidades muy pequeñas, pero que son críticos para ciertos procesos productivos (electrónica, catalizadores…). En estos materiales se combina su enorme importancia económica con un alto riesgo. Si falla el suministro de los mismos se caería toda la industria productiva que los utiliza, así como la industria accesoria. Por esta razón la obtención de materiales estratégicos a partir de los residuos ha sido reconocida por la “European Innovation Partnership” como un pilar esencial para mitigar este riesgo y asegurar la competitividad de las empresas.

En este ámbito, el consorcio FARM ha desarrollado una planta piloto que realiza un proceso integral de concentración y reciclaje de metales estratégicos, además de los mayoritarios, presentes en los residuos generados en instalaciones de valorización energética de los Residuos Sólidos Urbanos (RSU).

Las instalaciones de valorización energética de RSU generan dos tipos de residuos: cenizas de la depuración de la corriente gaseosa (con dos características diferentes) y escorias obtenidas directamente del horno. Las primeras se generan en una proporción de un 3-5% respecto del peso del residuo original, mientras las escorias constituyen un 20% del peso original.

En la actualidad, estos “residuos” básicamente se depositan en vertederos. La tecnología en que se basa la planta piloto desarrollada permite aplicar un proceso integral para reciclar todos los metales contenidos en estas “nuevas materias primas”, tanto los minoritarios de alto valor añadido, como los mayoritarios (Zinc, Plomo, Cobre…).

El proyecto se ha acometido a través del consorcio FARM, que integra los conocimientos científicos, técnicos y de negocio necesarios para evaluar la viabilidad técnica, económica, comercial y ambiental de las soluciones desarrolladas. Urbaser, coordinador del proyecto, ha aportado tanto la materia prima como el mercado potencial y su conocimiento de las instalaciones de valorización energética. El centro tecnológico Tecnalia ha desarrollado tecnologías de valorización basadas en procesos de concentración pirohidrometalúrgicas, y la Universidad Politécnica de Madrid ha estudiado alternativas basadas en tecnologías mineralúrgicas.

El proyecto FARM, que ha finalizado en 2016 y que se ha desarrollado en el marco de la convocatoria Retos-Colaboración 2014 del Ministerio de Economía y Competitividad, ha permitido el desarrollo de esta planta piloto que consigue obtener estos metales de alto valor añadido a partir de los residuos de valorización energética de RSU.

07 Urt

La Diputación de Bizkaia gastará un millón de euros en extender por Bizkaia el quinto contenedor

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EL CORREO

La Diputación de Bizkaia ha previsto invertir un millón de euros en ayudas a ayuntamientos, mancomunidades y personas jurídicas cuya titularidad pertenezca íntegramente a uno o varios consistorios del territorio para la implantación del quinto contenedor, con el objetivo de impulsar por todo el territorio la recogida selectiva de residuos orgánicos.

Estas ayudas, que se concederán en régimen de concurrencia competitiva, deberán destinarse a adquirir contenedores que se empleen para esa recogida, o comprar bolsas compostables, cubos domiciliarios para la ciudadanía y llaves para el acceso a los contenedores, o para la adquisición de autocompostadoras y de trituradoras para la fabricación de estructurante.

Según ha informado la institución foral, salvo en el caso del autocompostaje, los residuos orgánicos recogidos deberán ser trasladados obligatoriamente por el ayuntamiento, la mancomunidad o la persona jurídica a la planta de Konpostegi para su tratamiento.

En el caso de las instalaciones de autocompostaje doméstico o comunitario, se deberán cumplir también una serie de condiciones: la capacidad máxima de las instalaciones no superará los 10 metros cúbicos; los bioresiduos compostados deberán proceder únicamente de los domicilios o jardines de las personas que utilizan las autocompostadoras y el compost resultante se utilizará únicamente por estas mismas personas.

Los ayuntamientos de menos de 20.000 habitantes podrán recibir hasta 50.000 euros de subvención y aquellos con una población superior optarán a ayudas de hasta 80.000 euros.

05 Urt

Cataluña exportará diez mil toneladas anuales de residuos a Andorra para Valorización Energética

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EFE VERDE

El acuerdo, firmado hoy por el director del ARC, Josep María Tost, y por el director general de Medio Ambiente y Sostenibilidad del Gobierno de Andorra, Marc Rossell, establece la autorización del traslado de residuos de origen municipal desde Cataluña que hayan sido sometidos a un proceso de tratamiento previo, siguiendo las normativas europeas, hasta unas 10.000 toneladas anuales.

Residuos a Andorra

La operación se hará de manera equitativa entre transportistas autorizados de los dos países y la ARC actuará como coordinadora de los flujos.

El destino final de los residuos son la planta de valorización andorrana CTRASA.

Mientras Andorra construía esta planta, los residuos que generaba se aceptaron en los depósitos controlados catalanes y ahora, en reciprocidad de servicio, será Andorra la que trate parte de los desechos que se exportarán desde Cataluña.

Gestión de los residuos

El acuerdo complementa y concreta lo que firmaron Andorra y España sobre el traslado de residuos en noviembre de 2011, cuando expresaron la voluntad de desarrollar la cooperación en materia de traslado para garantizar un nivel elevado de protección del medio ambiente y de la salud humana.

Los 2 directores han subrayado la cooperación en materia de gestión de residuos que existe desde hace años entre los respectivos gobiernos para asegurar una gestión ambientalmente adecuada.

Josep María Tost ha calificado el traslado de los desechos generados en la zona de proximidad con Andorra como “la alternativa más adecuada, viable y justificada, atendiendo al buen funcionamiento y la posibilidad que ofrece la instalación de Andorra”.

Por su parte, Marc Rosell ha recordado que exportan casi dos tercios de los residuos generados en Andorra para gestionarlos debidamente en Cataluña, sin tener en cuenta las piedras y escombros, y que su tratamiento, ha asegurado, “permitirá incrementar la producción eléctrica a nivel nacional equivalente a 800 hogares“.