Etiopía construye la primera planta de valorización energética de África

29 noviembre, 2017 Zabalgarbi Zabalgarbi Noticias

GESTORES DE RESIDUOS

Durante medio siglo, el vertedero de Koshe ha sido el único vertedero de Addis Abeba. A medida que la ciudad se expandió, el vertedero -que solía estar en las afueras de la capital etíope- se ha convertido en parte del paisaje urbano, extendiéndose sobre un área del tamaño de 36 campos de fútbol y atrayendo a cientos de recicladores que se ganan la vida basura recuperada. A principios de este año, un deslizamiento de tierra en el vertedero mató a 114 personas, lo que provocó que el gobierno declare tres días de duelo.

Pero una nueva planta de valorización energética de los residuos, convertirá las basuras en energía, transformará y revolucionará el enfoque de toda la ciudad para lidiar con los desechos. La planta, que comenzará a operar en enero, incinerará 1.400 toneladas de residuos al día, es decir, aproximadamente el 80% de la basura de la ciudad, mientras abastece a Addis con el 30% de las necesidades eléctricas domésticas y cumple con los estándares europeos de emisiones atmosféricas.

La instalación, que es el resultado de una asociación entre el Gobierno de Etiopía y un consorcio de empresas internacionales, es la primera de este tipo en África. “El proyecto Reppie es solo uno de los componentes de la estrategia más amplia de Etiopía para abordar la contaminación y adoptar la energía renovable en todos los sectores de la economía”, dijo Zerubabel Getachew, representante permanente adjunto de Etiopía ante las Naciones Unidas en Nairobi. “Esperamos que Reppie sirva como modelo para otros países en la región y en todo el mundo”.

En este tipo de plantas, la basura se quema en una cámara de combustión. El calor resultante se utiliza para hervir agua hasta que se convierte en vapor, que impulsa un generador de turbina que produce electricidad. En ciudades donde la tierra es escasa, la valorización energética de los residuos genera un cuádruple beneficio: evita la acumulación de residuos en vertederos,genera electricidad, evita la liberación de sustancias químicas tóxicas en las aguassubterráneas y reduce la liberación de metano, uno de los gases de efecto invernadero generados en los vertederos.

La incineración de desechos es un recurso habitual en toda Europa, donde casi un cuarto de todos los desechos sólidos municipales son incinerados. Solo Francia tiene 126 plantas de valorización energética, mientras que Alemania tiene 99 e Italia 40. Al igual que sus contrapartes europeas, la planta Reppie opera dentro de los estrictos límites de emisión de la Unión Europea. La planta adopta una moderna tecnología de tratamiento de gases de combustión para reducir drásticamente la liberación de metales pesados y dioxinas producidas por la quema.

El proyecto es el resultado de una asociación entre el Gobierno de Etiopía y un consorcio de empresas internacionales: Cambridge Industries Limited (Singapur), China National Electric Engineering y Ramboll, una empresa de ingeniería danesa.